Concurrida calle alta de Glasgow
El resurgimiento del gasto de fin de semana en las ciudades a pesar de los días laborables lentos sugiere una reconfiguración de las áreas urbanas

¿El trabajo remoto ha redefinido el comercio minorista en las ciudades?

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Karl Tomusk

Los centros de las ciudades enfrentan un camino "desigual" para adaptarse al trabajo híbrido, ya que el gasto minorista se mantiene una cuarta parte por debajo de los niveles de 2019 en las grandes áreas urbanas, según el Center for Cities.

El trabajo a domicilio está obstaculizando significativamente la recuperación de la calle principal, dijo el grupo de expertos, instando a los legisladores a encontrar formas de hacer que las ciudades sean más atractivas.

La creación de más puestos de trabajo y la inversión en habilidades en estas áreas aumentaría la afluencia total, incluso si parte del trabajo se realiza de forma remota. Mejores conexiones de transporte y áreas para peatones “cuando corresponda” también podrían impulsar la actividad de regreso a las ciudades.

Sin embargo, reconociendo que el trabajo híbrido llegó para quedarse, el informe pidió políticas diseñadas para ayudar a las ciudades a adaptarse a una nueva normalidad.

El espacio deberá reutilizarse o proporcionar una mayor flexibilidad, mientras que las empresas deberán ajustar cómo y cuándo operan.

Recuperación desigual

En Londres, la afluencia de personas entre semana todavía está cerca del 40% por debajo de los niveles previos a la pandemia. Otras ciudades importantes del Reino Unido como Leeds y Birmingham han bajado un 15%.

Center For Cities Homeworking Cuadro 1

Antes de la pandemia, las ciudades con una mayor proporción de trabajadores altamente calificados se beneficiaron de una base de clientes acomodados dispuestos a gastar más entre semana.

Las tiendas, cafeterías y restaurantes pudieron reinvertir esos ingresos y reforzar los servicios que ofrecían, haciéndolos aún más atractivos.

Sin embargo, estas ciudades ahora enfrentan una escasez de clientes debido al trabajo remoto. Las ciudades menos dependientes de trabajos altamente calificados se han recuperado a los niveles previos a la pandemia.

Center For Cities Homeworking Cuadro 2

¿Renacimiento del ocio?

Si bien las ciudades luchan por llenar el vacío dejado por las personas que trabajan desde casa, el gasto de fin de semana se ha recuperado en muchos lugares. En Londres, el gasto en comida y bebida durante el fin de semana está en un 95 % del nivel anterior a la pandemia. En Bristol, está un 20% por encima de la línea de base.

“El hecho de que el gasto de fin de semana sea mejor que el de los días de semana y, en algunos casos, haya vuelto a su nivel de 2019, sugiere que los centros de las ciudades están recuperando rápidamente su papel como destino de ocio”, dijo el informe.

Pero la recuperación del fin de semana no ha sido suficiente para equilibrar las caídas entre semana. En los centros de las ciudades 'fuertes', aquellos con muchos trabajadores altamente calificados, las ventas en marzo de 2022 todavía estaban un 16% por debajo.

dolor a corto plazo

En el corto y mediano plazo, el éxito de las empresas locales en las ciudades estará "ligado al regreso de los trabajadores de oficina", argumentó el Centro para las Ciudades. Sin embargo, a largo plazo, las calles principales pueden ajustar sus modelos comerciales para centrarse en el comercio de fin de semana.

Esa transición será "desigual" a corto plazo, y las empresas tendrán que adaptarse a un menor número de clientes y posibles pérdidas de empleo.

Andrew Carter, director ejecutivo de Center for Cities, dijo: “La pandemia, sin duda, sacudió los centros de las ciudades hasta la médula, ya que los cierres mantuvieron a las personas en sus casas y los negocios cerrados. Ahora que nos recuperamos de los últimos dos años, el futuro de algunas de nuestras calles principales parece incierto.

“Nuestros datos muestran que el trabajo a domicilio ha tenido un impacto significativo en las ventas de hostelería, especialmente en ciudades con un gran número de oficinas. Ahora, mientras lidiamos con una crisis del costo de vida, la recuperación de estos negocios será aún más difícil.

“Ayudar a los centros de las ciudades a crecer y adaptarse a una demanda reconfigurada será vital para mantener nuestras calles principales prósperas y vibrantes. Para hacer esto, los formuladores de políticas deberán atraer a más trabajadores altamente calificados a los centros de las ciudades, al mismo tiempo que piensan creativamente sobre cómo se podrían reutilizar las unidades vacantes, ya sea para oficinas, usos comerciales o residenciales”.

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