François Lacoursière Ivanhoe Cambridge

GRAN ENTREVISTA: Ivanhoé Cambridge

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Karl Tomusk

Habiendo anunciado una asociación estratégica con Fifth Wall a principios de este año después de invertir 85 millones de dólares en cuatro de los fondos de la firma de capital riesgo, Ivanhoé Cambridge es una empresa decidida a comprender el futuro digital de los bienes raíces. Pero para François Lacoursière, vicepresidente senior de innovación de la compañía, no se trata específicamente de una cuestión de tecnología.

"No deberíamos estar obsesionados con la tecnología", dice. “Deberíamos estar obsesionados con comprender las necesidades de nuestras partes interesadas y cómo evolucionan. Entonces la tecnología seguirá ".

Ivanhoé Cambridge, una institución canadiense con 60.4 millones de dólares canadienses en activos inmobiliarios gestionados a nivel mundial, se encuentra en medio de una evolución y encuentra nuevas formas de resolver los problemas de sus ocupantes. La compañía ha invertido tanto en MetaProp como en Fifth Wall y ahora está probando alrededor de 30 productos diferentes en sus propiedades. Pero Lacoursière se niega a apresurarse a respaldar una sola idea o puesta en marcha.

“Mi función es fomentar una cultura de innovación”, dice Lacoursière. No revela ninguna plataforma específica que lo entusiasme, porque es demasiado pronto, y sobreexcitarse con un producto puede llevar a errores.

En cambio, trabajando con el director de inversiones e innovación Sylvain Fortier, su prioridad es lo que él llama la "fase uno" de un cambio cultural: hacer que la innovación sea sistemática dentro del negocio en general. Pero, ¿cómo logra eso una empresa del tamaño de Ivanhoé Cambridge?

Desarrollar un sistema de innovación

Cada unidad de negocios en Ivanhoé Cambridge sigue un proceso para integrar nueva tecnología, primero identificando los puntos débiles, enfocándose en problemas específicos (como la calidad del aire o la evaluación) y hablando con Fifth Wall sobre ellos.

Dado el alcance de la cartera de Ivanhoé Cambridge, una combinación de oficina, residencial, comercio minorista, logística, atención médica y ocio, Fifth Wall ayuda a escanear el mercado y encontrar plataformas adecuadas, reduciendo los productos potenciales para probarlos. A partir de ahí, Ivanhoé Cambridge hará demostraciones y las pondrá a prueba en sus oficinas.

Tener el asesoramiento de un experto externo también ayuda a reducir la gran cantidad de opciones tecnológicas que existen. Lacoursière dice: “Podría pasar cada hora de mi día reuniéndome con nueva tecnología, y podrías volverte loco muy rápido, porque todos son similares y quieres entender y elegir lo mejor, y luego terminas sin hacer nada. "

Los pilotos de la compañía se concentran en un puñado de propiedades en Montreal, incluida la propia sede de la compañía, y pronto en otro edificio en Chicago que aún no se ha anunciado. Al utilizar su propia sede como un "laboratorio viviente", la empresa obtiene experiencia de primera mano sobre la eficacia de un poco de tecnología, combinando eso con las experiencias de los ocupantes en sus otros edificios.

“Una vez que tenemos nuestra propia historia con nuestra propia experiencia, entonces la idea es compartir con nuestros inquilinos y participar en esa discusión con ellos”, dice Lacoursière.

Ignore FOMO, céntrese en los inquilinos

“El miedo a perderse algo está muy presente en la industria”, dice. Las empresas tienen la costumbre de entusiasmarse con la próxima gran cosa sin considerar el problema que esa gran cosa trae a su cartera, pero una 'solución' tecnológica es solo una solución si resuelve algo.

Ivanhoé Cambridge adopta un enfoque granular de la innovación, hablando con inquilinos individuales para comprender los problemas específicos que tienen y lo que podría ayudar, en lugar de adoptar un enfoque sectorial. “No necesitamos resolver el comercio minorista como categoría. Necesitamos resolverlo para nuestros propios inquilinos ”, dice Lacoursière. Esas necesidades pueden variar enormemente de un ocupante a otro y de un edificio a otro. "Cada propiedad es un copo de nieve: todas tienen el mismo aspecto, pero como saben, no lo son".

Esto vuelve a adoptar un enfoque sistemático, una idea a la que Lacoursière se refiere repetidamente. Si la empresa pensara primero en la tecnología, en lugar de sus inquilinos, no podría resolver ninguno de sus problemas; la empresa simplemente estaría atrapada en reuniones todo el día. "Lo que le digo al equipo es que cuando nos reunimos con todos cuando quieren, estamos ejecutando su plan de negocios, no el nuestro".

La agilidad es clave

Edificio Jacques-Parizeau Ivanhoe Cambridge

Una mirada al interior de la sede de Ivanhoé Cambridge, Édifice Jacques-Parizeau en Montreal

Con más de 22 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas en 37 edificios en la cartera de Ivanhoé Cambridge, el futuro del lugar de trabajo es un tema siempre presente para el equipo de innovación. "Una oficina sigue siendo un buen producto, pero el producto debe evolucionar", dice Lacoursière. Pero agrega: "La pasta de dientes está fuera del tubo". La idea de que puede elegir dónde trabajar dependiendo del trabajo o de tener espacios dirigidos por tareas no va a desaparecer.

Entender esto es una cosa. Realmente, realinear el funcionamiento de las oficinas es otra, y no será fácil. Lacoursière vuelve a la idea de que la resolución de problemas en el sector inmobiliario requerirá un enfoque específico para el inquilino y la propiedad. Diferentes personas tienen diferentes necesidades, todas las cuales debe satisfacer.

“Cuando tienes encuestas y ves un promedio, eso no existe. Lo que existe son múltiples conjuntos de personas con múltiples conjuntos de necesidades ”, dice. Las oficinas deberán alinearse, una por una, con las necesidades de sus inquilinos. Algunos necesitarán más tiempo en casa; otros preferirán estar en la oficina. Y si esos inquilinos deciden que la solución es más flexibilidad, también debe adaptarse.

“Incluso si desea reducir su huella, lo haremos juntos. Para nosotros eso no es un problema: al reducir el espacio, tendrá más inquilinos y más flexibilidad ”, dice Lacoursière.

Como era de esperar, Ivanhoé Cambridge ahora está desarrollando su propio producto flexible: un plan de espacio flexible de 'marca blanca' para empresas en sus edificios. Una razón es brindar a los inquilinos una experiencia tecnológica perfecta tanto para el edificio como para el espacio flexible. En lugar de usar dos aplicaciones, una del propietario y otra de un operador de trabajo conjunto externo, los usuarios tendrán una aplicación con todos los servicios que necesitarán para el edificio.

Pero independientemente de cómo se desarrolle la flexibilidad de la oficina a largo plazo, el plan ahora es "ser muy humilde y escuchar" y estar listo para reaccionar a los cambios. Después de todo, señala Lacoursière, algunas empresas que tomaron decisiones a largo plazo sobre si adoptar o no el trabajo flexible al comienzo de la pandemia han tenido que dar marcha atrás. Ofrecer demasiada "claridad" ahora, por ejemplo, dictando que la gente debe estar en la oficina tres días a la semana, es una trampa, dice: todavía vivimos en un mundo remoto y el trabajo híbrido será muy diferente. .

Tenga en cuenta los ESG y la privacidad

Asegurarse de que su cartera sea sostenible es fundamental para los gestores de activos. “Creemos que será penalizado si no lo hace”, dice Lacoursière. La propiedad tiene la responsabilidad de proporcionar soluciones para el consumo de energía, los materiales de construcción y las propias emisiones de los ocupantes.

Él dice que hacer un retorno y buscar la sostenibilidad no son mutuamente excluyentes. Si es bueno para la comunidad, tendrá valor, argumenta. Sin embargo, poner a prueba medidas sostenibles tiene la ventaja de fortalecer los argumentos para perseguir los objetivos de ESG: "Te acercas a ese nivel de confianza en que los beneficios están ahí".

De manera similar, adoptar un enfoque sistemático de la innovación ayuda a garantizar que los proyectos no se descarrilen por preocupaciones de privacidad. Al considerar una nueva tecnología, primero debe pasar por controles legales, de cumplimiento y de reputación para asegurarse de que sea viable. “No querrá quedarse atascado en la discusión de cumplimiento cuando esté listo para presionar play”, dice Lacoursière.

El desafío, como lo plantea Lacoursière, es que si bien la privacidad es crucial, también lo son los beneficios potenciales de las ciudades inteligentes, desde la automatización hasta la accesibilidad y la sostenibilidad. Encontrar el equilibrio adecuado es una “discusión en vivo”, pero es algo que la industria debe resolver porque no queremos crear problemas más grandes que los que estamos tratando de solucionar.

“La privacidad y la seguridad están en la cima de nuestras prioridades ... un piloto de proyecto podría morir en un segundo, no por la tecnología real sino por la percepción de la tecnología”, dice.

La percepción de que algo es invasivo podría detener la innovación, al igual que un mayor riesgo de violaciones de seguridad, por lo que cualquier implementación tecnológica necesitará comunicación y transparencia.

Esa es otra razón por la que Ivanhoé Cambridge utiliza su propia sede para probar nuevas tecnologías: al crear un laboratorio viviente, les dará a sus empleados acceso a los datos que recopilan en sus pruebas. Las personas en el edificio pueden ver los paneles, ser parte de la conversación sobre cómo se utilizan sus datos y ver qué hace la empresa con ellos en el futuro.

Conviértete en un negocio de tecnología

Cualquiera que sea la clase de activos, la línea entre el espacio físico y el digital se está difuminando y, con eso, el papel de los desarrolladores también está evolucionando. Lacoursière dice: "Necesitas verte a ti mismo como una empresa de tecnología y luego las cosas se vuelven mucho más fáciles".

Eso no significa simplemente adoptar tecnología, eso es algo que Ivanhoé Cambridge y la mayoría de los desarrolladores importantes ya están haciendo, especialmente en nuevos desarrollos, se trata de un cambio más amplio en la forma en que opera la empresa.

Aunque Ivanhoé Cambridge ha invertido mucho en Fifth Wall y otras firmas de capital de riesgo y tiene un plan claro sobre cómo adoptar tecnología en su cartera de uso mixto, la compañía se ve a sí misma en la "fase uno" de su viaje tecnológico. Con el tiempo, es posible que veamos que la empresa tiene laboratorios más centralizados, con la infraestructura necesaria, para trabajar con inteligencia artificial o datos. Pero por ahora, Lacoursière y su equipo están afinando los procesos para hacer de Ivanhoé Cambridge una empresa sistemáticamente innovadora. Para ellos, este es el comienzo.

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Comentarios de los lectores

Beau défi devant les réorganisations que nous vivons.
Ça devrait être une période de lance je crois, les prochaines années sont marquées par deux années de pandémie qui ont change les moeurs du travail incluant sa géographie, ses déplacements. Surement pas un bon “timing” pour instaurer des transports comme un “tramway” dans un univers si changeant. Idem pour le pied carré immobilier commercial avec les achats “si facile” sans déplacement. Les boules de cristal doivent se vendre comme des petits chauds ce temps-ci.

Por Pierre Moffat