Drone City
Demostrar la seguridad y la eficiencia de los drones controlados de forma remota podría revolucionar una amplia gama de industrias.

Arranque disparado para drones de reparto del Reino Unido

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Karl Tomusk

La Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido ha autorizado la primera prueba de vuelos de drones de rutina fuera de la línea de visión de un piloto, lo que podría tener implicaciones significativas para la logística, la construcción y el comercio minorista.

Desarrollador de comando y control más allá de la línea de visión visual (BVLOS) ve.ai ha recibido autorización para volar drones en tres sitios sin requerir autorización previa para cada vuelo.

La prueba actuará como una prueba de concepto, demostrando la efectividad operativa, la eficiencia y la seguridad de pilotar drones sin un piloto cercano. En general, los operadores de drones deben mantener sus aviones dentro de su línea de visión a menos que tengan un permiso específico para hacer lo contrario.

Inicialmente, ve.ai, cuyo equipo senior incluye ex empleados de Arup, Apple, CERN y McLaren, probará vuelos de drones en entornos industriales con fines de inspección, monitoreo y mantenimiento.

Si se demuestra que tiene éxito, y si los datos recopilados sobre riesgos y peligros pueden usarse para cubrir riesgos genéricos fuera de esos entornos controlados, la prueba potencialmente abrirá la tecnología BVLOS a un mercado más amplio.

Eso podría permitir entregas con drones, un uso más eficiente en proyectos de construcción e infraestructura, incluso para monitoreo y mantenimiento, y captura de datos de alta calidad para diseñar, construir y operar el entorno construido.

La autorización para la prueba se produjo como resultado del Innovation Sandbox de la CAA del Reino Unido, creado en mayo de 2019 para impulsar la innovación y el desarrollo en la aviación. Sandbox ahora está trabajando con 12 empresas, incluidas Amazon y Boeing.

John McKenna, director ejecutivo de see.ai, dijo: “Estamos acelerando hacia un futuro en el que los drones vuelen de forma autónoma a escala, en lo alto junto a la aviación tripulada y en la parte baja dentro de nuestros sitios industriales, suburbios y ciudades. Obtener este primer permiso del Reino Unido es un paso importante en este viaje, que brindará grandes beneficios a la sociedad en lo que respecta a la salud y la seguridad públicas, la eficiencia y el impacto ambiental ".

Otros usos

En mayo pasado, el proveedor de software de gestión de drones SOARIZON y el proveedor de entregas de drones Skyport probaron las entregas de drones médicos en las Tierras Altas de Escocia para reducir un viaje de seis horas a 15 minutos.

El dron transportó kits de prueba COVID-19 y PPE desde el Hospital General de Oban & Islands a un hospital comunitario en la Isla de Mull en un cuarto de hora, sin pasar por alto la necesidad de un viaje que generalmente involucra transporte por carretera y un ferry, y que Por lo general, se realiza solo dos o tres veces por semana.

En ese momento, los equipos dijeron que si bien la mayor parte del entusiasmo por las entregas con drones se ha centrado en las compras en línea, se esperaba que la aceleración real se produjera inicialmente en el espacio de la entrega médica.

Duncan Walker, CEO de Skyports, dijo: “Esta tecnología puede tener enormes beneficios, no solo en la costa oeste de Escocia, sino en muchos lugares de Europa y del mundo, en esos lugares desatendidos donde el transporte es difícil. Donde hay fricción en el movimiento de mercancías debido a la geografía o la topografía, la velocidad de entrega puede tener consecuencias que realmente salvan vidas ".

Como ve.ai, SOARIZON y Skyport están trabajando con la CAA para desarrollar aún más la tecnología de drones. Pruebas como estas, que tienen lugar en entornos controlados, serán el primer paso hacia la adopción generalizada de drones. El siguiente paso requerirá adaptarse al mundo real y demostrar que la tecnología funciona en lugares con mucha gente, posibles interrupciones y mayores preocupaciones sobre la seguridad.

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