Estrategia de hidrógeno
Se ha recibido con agrado una mayor claridad sobre el camino del Reino Unido hacia cero neto, pero quedan dudas sobre la ambición de la estrategia.

Estrategia del hidrógeno: ¿'revolución' o combustible fósil 'caballo de Troya'?

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Karl Tomusk

El gobierno del Reino Unido dio a conocer su tan esperado estrategia de hidrógeno hoy, describiendo planes para crear una industria de energía verde de 900 millones de libras esterlinas para 2030.

Con el objetivo de producir 5GW de hidrógeno para finales de la década, el gobierno del Reino Unido estima que el país podría tener la capacidad de reemplazar el gas natural en la calefacción de tres millones de hogares y el transporte de energía y las empresas, en particular la industria pesada.

La estrategia, que según el secretario de Energía y Negocios, Kwasi Kwarteng, "marca el comienzo de la revolución del hidrógeno en el Reino Unido", incluye varias medidas clave:

  • Cerrar la brecha de costos entre el hidrógeno y los combustibles fósiles y ayudar a que el costo de las alternativas bajas en carbono disminuya rápidamente a través de un modelo comercial inspirado en los parques eólicos. Se ha lanzado una consulta sobre los detalles.
  • Una consulta sobre el uso del Fondo neto de hidrógeno cero de 240 millones de libras para apoyar el despliegue comercial de plantas de producción de hidrógeno
  • Un enfoque de doble vía para respaldar la producción de hidrógeno verde y azul. El hidrógeno verde es la opción más limpia, producida a través de la electrólisis, que separa el agua en hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno azul se produce a partir del gas natural y el carbono resultante se captura.
  • El desarrollo de un estándar de hidrógeno en el Reino Unido para garantizar que la producción de hidrógeno sea coherente con los objetivos netos cero.
  • Trabajar con la industria para determinar la seguridad, viabilidad y rentabilidad de mezclar el 20% en el suministro de gas existente. para reducir las emisiones en un 7%
  • Lanzamiento de un plan de acción para el desarrollo del sector del hidrógeno a principios de 2022
  • Financiación de 105 millones de libras esterlinas para ayudar a las industrias contaminantes a reducir las emisiones

Anne-Marie Trevelyan, ministra de energía y cambio climático, dijo: “La estrategia de hidrógeno de hoy envía una fuerte señal a nivel mundial de que estamos comprometidos con la construcción de una economía próspera de hidrógeno bajo en carbono que podría generar cientos de miles de empleos verdes de alta calidad, ayuda a millones de personas de los hogares en transición a la energía verde, apoye a nuestros núcleos industriales clave para que se alejen de los combustibles fósiles y generen una inversión significativa.

'Paso crítico adelante'

La North West Hydrogen Alliance dio la bienvenida a la estrategia. Joe Howe, presidente de la NWHA, dijo: “Este es un paso crítico hacia el desarrollo de una economía de hidrógeno líder en el mundo en el Reino Unido.

"Si bien esto envía un mensaje contundente a la industria y los inversores de que el hidrógeno es una parte integral de nuestro futuro bajo en carbono, lo que es importante ahora es que el gobierno cumpla con la estrategia al respaldar proyectos como HyNet North West".

HyNet North West es un proyecto que tiene como objetivo producir, almacenar y distribuir hidrógeno y capturar y almacenar carbono en la región y el norte de Gales para 2025.

El gobierno pronosticó que una economía de hidrógeno bajo en carbono podría generar ahorros de emisiones equivalentes al carbono capturado por 700 millones de árboles para 2032. Para 2050, espera que entre el 20 y el 35% del consumo de energía del Reino Unido se base en hidrógeno, lo que desempeña un papel importante en llegar a cero neto a mediados de siglo.

¿Es lo suficientemente ambicioso?

Aunque apoya la estrategia, David Parkin, proyecto directo de HyNet North West, en un hilo de Twitter esta mañana escribió que le hubiera "gustado una mayor ambición". La demanda solo para el noroeste, dijo, era de 4 GW, lo que sugiere que el objetivo de 5 GW para el Reino Unido "parece ligero".

La pregunta es si la estrategia proporciona la claridad que los proveedores de energía desean y necesitan para comenzar a invertir en hidrógeno e impulsar la producción más allá de estas ambiciones iniciales.

En su declaración sobre la estrategia del hidrógeno, el gobierno citó a Antony Green, director de hidrógeno de National Grid, quien dijo: “Es importante destacar que desbloquear el potencial del hidrógeno como una solución de energía limpia requiere un ritmo e innovación significativos para aumentar la producción y la orientación del gobierno hoy será clave para activar la inversión y la aceptación necesarias para lograrlo ".

¿Cuáles son las preocupaciones?

En respuesta a la estrategia esta mañana, el grupo de expertos sobre cambio climático E3G dijo que el Reino Unido ha mostrado "alguna ambición bienvenida", pero que la estrategia carece de claridad sobre la transición al hidrógeno verde.

Un debate central en torno al uso del hidrógeno como alternativa baja en carbono es cómo se produce.

El hidrógeno verde se refiere al hidrógeno producido a través de un proceso llamado electrólisis, que separa el agua en hidrógeno y oxígeno y puede tener cero emisiones de carbono si el proceso utiliza electricidad renovable.

El hidrógeno azul implica producirlo a partir de gas natural y luego capturar y almacenar el carbono emitido.

Ese proceso ha suscitado recientemente preocupaciones entre algunos investigadores. Un estudio realizado la semana pasada por Cornell y la Universidad de Stanford calculó que la huella de carbono de la producción de hidrógeno azul es más de un 20% mayor que el uso de gas natural o carbón directamente para generar calor.

La razón de esto es una combinación de dióxido de carbono no capturado y las emisiones de metano no quemado involucradas en el proceso.

E3G argumentó que el hidrógeno azul no es cero neto y que sin una "regulación adecuada" podría "bloquear la infraestructura y los puestos de trabajo con alto contenido de carbono".

Juliet Phillips, asesora sénior de políticas de E3G, dijo: “Es preocupante que [la estrategia del hidrógeno] deje la puerta entreabierta para mezclar hidrógeno en la red de gas, un caballo de Troya que mantendría nuestra calefacción funcionando con gas fósil, mientras que los consumidores pagarían la cuenta . Esperamos que esto se pueda aclarar en la próxima estrategia de calefacción y edificios ".

¿Es este un enfoque pragmático?

Los partidarios de la estrategia, como Parkin, dijeron que si bien el hidrógeno tiene que ser ecológico a largo plazo, no hay suficiente capacidad de electricidad renovable en el Reino Unido a corto plazo para cumplir con esa ambición.

Otra preocupación a corto plazo es el costo: el hidrógeno verde sigue siendo dos o tres veces más caro de producir que el hidrógeno azul, según la Agencia Internacional de Energía Renovable.

¿Qué es lo siguiente?

Tras la publicación de la estrategia del hidrógeno, la propiedad buscará la estrategia de calefacción y construcción para obtener más claridad sobre los planes del Reino Unido para descarbonizar el entorno construido.

Se esperaba que la estrategia se publicara el año pasado, pero se ha retrasado varias veces. A medida que se acerca la COP26, el gobierno enfrentará una presión creciente para publicar sus planes y brindar a la industria la claridad que tanto necesita.

Julie Hirigoyen, directora ejecutiva de UKGBC, dijo: "El uso futuro de hidrógeno es solo un elemento de nuestro viaje de descarbonización. Instamos al Gobierno a liberar su calor y edificios estrategia para dar al sector claridad y certeza sobre cómo será el futuro del calor. Fundamentalmente, ahora es el momento de ofrecer el paquete adecuado de incentivos y políticas para lograr una descarbonización por calor justa y eficaz a la escala requerida.." 

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