Laboratorios de acera de guijarros
El sensor de 2.8 pulgadas lo mantiene simple, recolectando datos en tiempo real sobre el uso de un espacio de estacionamiento y nada más.

¿Podría un simple sensor de aparcamiento mejorar nuestras ciudades?

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Karl Tomusk

Sidewalk Labs, el negocio de innovación de Alphabet, ha creado un sensor de bajo costo en tiempo real para administrar y comprender cómo se utilizan los espacios de estacionamiento en un esfuerzo por impulsar una mejor creación de lugares.

Dirigido a promotores inmobiliarios, autoridades locales y operadores de aparcamientos, Pebble de Sidewalk Labs proporciona a los usuarios datos en tiempo real sobre la disponibilidad de plazas de aparcamiento y un panel para ayudarles a analizar patrones históricos de aparcamiento.

El sistema consta de dos partes:

  • Sensores de guijarros, pequeños discos de 2.8 pulgadas que se adhieren al suelo y recopilan información anónima de disponibilidad.
  • Una 'puerta de entrada de guijarros' alimentada por energía solar que se puede sujetar a un poste de forma inalámbrica

Para los desarrolladores, los datos recopilados de Pebble podrían usarse para crear zonas de estacionamiento compartidas y construir menos estacionamiento. Eso puede resultar especialmente útil si, por ejemplo, un restaurante que atiende a los clientes por la noche y una oficina cuyo aparcamiento solo se utiliza durante el día pueden utilizar el mismo espacio.

La falta de información es un "gran obstáculo" para usar el espacio de estacionamiento de manera eficiente, escribió Nick Jonas, tecnólogo creativo senior de Sidewalk Labs, en una publicación de blog anunciando el sensor. Los conocimientos que llenen ese vacío de datos y señalen áreas donde no se necesitan aparcamientos podrían reducir considerablemente los costes para los desarrolladores.

Un uso más eficiente del espacio conduciría a una mejor creación de lugares que responda a las necesidades reales de los residentes y trabajadores, reemplazando los espacios innecesarios con más viviendas o comodidades.

El futuro del estacionamiento

Aunque Sidewalk Labs se esfuerza por abordar las ineficiencias actuales, los desarrolladores y planificadores de la ciudad también deben considerar cómo cambiarán las necesidades en los próximos años. Si los viajes compartidos continúan creciendo y si los autos sin conductor despegan, habrá una necesidad mucho menor de espacio para estacionar.

Investigación del MIT, publicada el año pasado en Nature's Informes científicos, descubrió que reemplazar los autos privados por autos autónomos y compartidos eliminaría la necesidad del 86% de los espacios de estacionamiento en Singapur, por ejemplo.

Después de todo, los automóviles están estacionados aproximadamente el 95% del tiempo. Reemplazar los autos de propiedad privada con vehículos autónomos reduciría sustancialmente la cantidad de autos en ralentí y ocupando espacio, lo que podría abrir extensiones de terreno para otros usos.

Un estudio de Knight Frank el año pasado calculó que los aparcamientos de propiedad del gobierno en el Reino Unido podrían acomodar 2.1 millones de hogares: suministro para siete años. No todo esto sería adecuado para el desarrollo, y parte de él proporciona un apoyo esencial para los servicios cercanos, pero la investigación también encontró que el 91% de los estacionamientos de superficie del sector público tienen otro estacionamiento a cinco minutos a pie. Dos tercios de los aparcamientos no admiten ningún centro comercial.

Esa podría ser una oportunidad significativa para repensar el espacio público, especialmente si la demanda de estacionamiento cae en el futuro.

El desafío para los desarrolladores es satisfacer la demanda actual de estacionamiento de automóviles en nuevos edificios y espacios públicos, al tiempo que incorporan suficiente flexibilidad para reutilizar ese espacio en el futuro.

Pebble se creó como una solución para la primera mitad de ese desafío, y los conocimientos que la tecnología como esa puede generar podrían dar a los desarrolladores una indicación de cuándo ese espacio debe convertirse en otra cosa.

Jonas dijo: "Creemos que una forma de bajo costo, fácil de instalar y que preserve la privacidad para medir el estacionamiento y el espacio en la acera puede ayudar a que despeguen muchas ideas nuevas para ciudades más sostenibles e innovadoras".

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