Lepidico de litio de Cornualles
Una planta piloto de Lepidico, que proporciona la tecnología detrás del proyecto Trelavour de Cornish Lithium

Cornish Lithium asegura financiación 'transformacional' para la cadena de suministro de vehículos eléctricos

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Karl Tomusk

La compañía de exploración y desarrollo de minerales con sede en Cornualles ha obtenido 18 millones de libras esterlinas de financiación para proyectos que buscan cubrir una brecha de suministro inminente en el crecimiento del mercado de vehículos eléctricos.

Compañía de inversiones TechMet, que recaudó $ 120 millones a principios de este año, ayudará a financiar el plan de Cornish Lithium para establecer un suministro en el Reino Unido de metales para baterías utilizados en vehículos eléctricos.

Cornish Lithium dijo que el Reino Unido necesita un estimado de 75,000 toneladas de carbonato de litio equivalente para 2035 para satisfacer la creciente demanda. En comparación, en 2020, Portugal, el mayor productor de litio de Europa, produjo alrededor de 1,200 toneladas de litio.

El gobierno del Reino Unido ha dado prioridad a la extracción y suministro de minerales como el litio, comprometiendo 9.4 millones de libras esterlinas para financiar el desarrollo de “tecnología automotriz innovadora”.

Canalización del proyecto

Cornish Lithium calificó el financiamiento de TechMet como "transformacional", y agregó que "aceleraría significativamente" sus proyectos.

Estos incluyen la construcción de una planta donde la compañía podrá probar la tecnología de procesamiento con bajas emisiones de carbono, para lo cual ganó una licencia libre de regalías por 15 años en diciembre de 2020.

El desarrollo también continuará en el Proyecto Trelavour Hard Rock, que está realizando pruebas para optimizar la extracción de litio del granito. Cornish Lithium dijo que su nueva financiación permitirá que los planes de construcción "progresen materialmente".

Los fondos de TechMet también se utilizarán para evaluar y desarrollar sitios de extracción en las aguas geotérmicas de Cornualles. Esto incluirá estudios sobre la posibilidad de utilizar el calor de los pozos para descarbonizar las industrias locales.

'Paso importante' para la economía del Reino Unido

Jeremy Wrathall, CEO y fundador de Cornish Lithium, dijo: “Cornish Lithium ha alcanzado un punto de inflexión en el desarrollo de la empresa donde se requiere una inversión a mayor escala.

“Este financiamiento sustenta las ambiciones de la compañía en Cornwall mientras buscamos avanzar en nuestros proyectos hacia la construcción y la producción comercial. TechMet tiene la capacidad financiera para aportar capital adicional si es necesario y, por lo tanto, representa un socio sólido a largo plazo para Cornish Lithium ".

Como parte de la inversión, Simon Gardner-Bond, director técnico de TechMet, se unirá a la junta de Cornish Lithium.

Brian Menell, director ejecutivo y presidente de TechMet, dijo: “Este financiamiento es un paso importante en el avance del programa de desarrollo de Cornish Lithium. Como preeminente productor de litio del Reino Unido, también representa un paso importante en el desarrollo de un suministro nacional de litio para la economía del Reino Unido ”.

La inversión, sujeta a la aprobación de los accionistas, se dividirá en dos tramos de £ 9 millones. El segundo tramo se invertirá después de que se publique el estudio de alcance del Proyecto Trelavour. Cornish Lithium dijo que está en camino de hacerlo para el segundo trimestre de 2.

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