Lepidico de litio de Cornualles
Una planta piloto de Lepidico, que proporciona la tecnología detrás del proyecto Trelavour de Cornish Lithium

Cornish Lithium prepara las pruebas mineras de la 'revolución industrial verde'

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Karl Tomusk

Cornish Lithium, la empresa de exploración y desarrollo de minerales con sede en Cornualles, ha completado la construcción de un sitio de prueba de extracción de litio con bajo contenido de carbono para reforzar la cadena de suministro de vehículos eléctricos domésticos del Reino Unido.

El sitio de prueba de agua geotérmica de la compañía en United Downs fue diseñado para probar varias tecnologías de extracción directa de litio (DLE).

En colaboración con los proveedores de tecnología Geolith y Precision Periodic, Cornish Lithium intentará determinar las estrategias más adecuadas para la extracción con bajas emisiones de carbono de las aguas geotérmicas de Cornish.

Inicialmente, Geolith, que se especializa en materiales de microfibras que actúan como un filtro para capturar litio, ejecutará una planta de demostración durante tres semanas a partir del 9 de junio.

Los resultados de las pruebas de United Downs informarán el desarrollo de una planta piloto más grande, que Cornish Lithium planea construir para el próximo marzo.

El anuncio de Cornish Lithium se produce días después The Times informó que la compañía está preparando una oferta pública inicial de £ 80 millones para el próximo año antes de los planes para comenzar a producir litio en 2025.

La compañía dijo que tiene la oportunidad de desempeñar un "papel importante" en el establecimiento de una cadena de suministro nacional para la industria de vehículos eléctricos del Reino Unido tras los informes de que Nissan está en conversaciones sobre la construcción de una gigafábrica de baterías en Sunderland.

Jeremy Wrathall, CEO y fundador de Cornish Lithium, dijo: “Esto no solo impulsará la economía regional y nacional a medida que el Reino Unido hace la transición al carbono neto cero; también posicionará a Cornwall en el corazón de la revolución industrial verde, continuando con una orgullosa historia de 4,000 años de extracción e innovación de minerales ”.

Satisfacer la demanda de litio de Europa

La demanda de litio, un componente clave de las baterías para vehículos eléctricos, seguirá creciendo si el Reino Unido cumple tanto su compromiso de cero neto como sus planes de eliminar gradualmente los automóviles de gasolina y diésel. Sin embargo, la mayor parte de la producción mundial de litio tiene lugar en Australia, Chile y China.

En 2020, la UE agregó el litio a su lista de materias primas críticas en un esfuerzo por reducir la dependencia de otros mercados. El mayor productor de litio de Europa, Portugal, produjo alrededor de 1,200 toneladas de litio el año pasado, menos del 3% de lo que Australia produce anualmente, pero vendió la mayor parte a la industria de la cerámica.

En un movimiento similar, el gobierno del Reino Unido identificó recientemente la extracción y el suministro de minerales como el litio como una prioridad y ha comprometido £ 9.4 millones para financiar el desarrollo de 'tecnología automotriz innovadora'.

Cornish Lithium recibió una parte de esa financiación en abril para el estudio Trelavour Hard Rock Lithium Scoping Study, que está realizando pruebas para optimizar la extracción de litio de minerales de mica en granito.

En diciembre de 2020, Cornish Lithium pagó 2.3 millones de libras esterlinas por una licencia de tecnología libre de regalías por 15 años de Lepidico, que cotiza en la Bolsa de Australia, que proporciona a Cornish Lithium lo que dice es una solución de procesamiento metalúrgico innovadora y ambientalmente responsable para el proyecto Trelavour. La compañía espera producir químicos de litio de grado de batería a partir del concentrado de mica con esta tecnología de proceso.

El proyecto Trelavour ha finalizado su segunda campaña de perforación, cuyos resultados permitirán a Cornish Lithium publicar su estimación de recursos inicial y definir la escala potencial del proyecto este otoño.

Estos avances siguen a un anuncio en enero de que un consorcio financiado por Investigación + Innovación del Reino Unido, que incluía a Cornish Lithium, produjo con éxito carbonato de litio de alta pureza a partir de fuentes en Cornualles y Escocia.

En ese momento, Wrathall dijo: “Dado el potencial que ha sido establecido por este proyecto para explotar los recursos de litio en Cornwall, es posible que el Reino Unido pueda producir un porcentaje significativo de su demanda de litio a nivel nacional, creando así una cadena de suministro integrada verticalmente. y generar valor adicional para la economía del Reino Unido ".

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