Estación TransPod
Un CGI de cómo se vería una futura estación TransPod

El sueño hiperloop de Canadá recibe una inyección de capital de 550 millones de dólares

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Karl Tomusk

Mientras que los proyectos de Hyperloop en todo el mundo se paralizan o se descartan por completo, una startup de Toronto ha obtenido fondos para desarrollar una línea de transporte subterráneo de alta velocidad entre Edmonton y Calgary.

Los planes de TransPod afirman que podría reducir el viaje entre las dos ciudades de tres horas a 45 minutos y agregar $ 19.2 mil millones al PIB de Alberta para 2030.

En un voto de confianza, Broughton Capital Group del Reino Unido y China-East Resources Import & Export Company, de propiedad estatal china, acordaron en principio proporcionar una suma combinada de 550 millones de dólares para financiar el proyecto.

“Como la primera y única empresa en confirmar dicha financiación para un proyecto de infraestructura de transporte por metro multimillonario, TransPod se enorgullece de su compromiso de impulsar el crecimiento en Alberta a través de una verdadera innovación y asociación”, dijo Sebastian Gendron, cofundador y director ejecutivo de la startup. .

Se espera que se complete en 2030, la línea tiene el potencial de reducir las emisiones de carbono en 636,000 toneladas por año al retirar algunos automóviles y aviones de la circulación y al generar energía solar a lo largo de la ruta, dijo TransPod.

¿Hyperloop descarrilado?

La financiación llega apenas unas semanas después de la Financial Times informó que Virgin Hyperloop se reenfocaría en el transporte de carga en lugar de pasajeros.

Hablando con el periódico, la compañía, que llevó a cabo la primera prueba de pasajeros de Hyperloop del mundo en 2020, citó problemas en la cadena de suministro y Covid para sus decisiones.

Mientras tanto, en los EE. UU., una posible ruta desde Pittsburgh, Pensilvania a Chicago, Illinois, se ha detenido a la espera de la aprobación del gobierno federal para la tecnología Hyperloop.

Aunque el concepto de hyperloop (redes de tubos que impulsan vainas de pasajeros o carga a velocidades de hasta 700 mph o más) fue propuesto por el fundador de Tesla, Elon Musk, en 2012, la idea de viajar en tubos se remonta a más de 200 años.

Si bien el propio Musk ha cambiado su enfoque del concepto, compañías como HyperloopTT están tratando de demostrar que el transporte basado en tubos es más que una quimera. En Italia, firmó recientemente un memorando de entendimiento con el Ministerio de Infraestructura para desarrollar un sistema Hyperloop en la región del Véneto.

Otros, como Nevomo, se están posicionando como infraestructura ferroviaria de desarrollo adyacente a Hyperloop que permite que los trenes de levitación magnética y convencional circulen en la misma vía con el objetivo de hacer que el desarrollo de trenes de alta velocidad sea menos costoso.

A principios de este año, Nevomo completó la primera etapa de construcción de una pista de prueba de 700 m para su idea MagRail en el sureste de Polonia.

Próximos pasos

TransPod, que en su último anuncio abandonó la etiqueta de hiperloop y se refirió a sí mismo como un "sistema de transporte de tubo", ha establecido un cronograma amplio para su proyecto en Alberta:

  • Corto plazo: Investigación y desarrollo; permiso de construcción; evaluación ambiental; adquisición de terrenos (presente-2024)
  • Mediano plazo: construcción de pistas de prueba, pruebas de alta velocidad y certificación (2023-2027)
  • A largo plazo: Construcción de una línea interurbana completa entre Edmonton y Calgary (comenzará en 2027)

Gendron dijo: “La construcción y operación de una línea TransPod ayudará a los habitantes de Alberta a moverse fácilmente, crear nuevos empleos y facilitar la inversión en la región. Con la confianza de nuestros inversionistas y el gobierno de Alberta, cumpliremos una visión conjunta de una economía progresiva, sostenible y en crecimiento”.

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