Torre del río Pearl, Guangzhou
Torre del río Pearl de SOM Architect, Guangzhou

Los edificios más inteligentes del mundo: Pearl River Tower, Guangzhou

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Alice Cruickshank

A medida que crecen las poblaciones de la ciudad y el espacio en el suelo se vuelve aún más valioso, nos enfrentamos a la pregunta: ¿cómo podemos crear rascacielos que también sean respetuosos del medio ambiente?

Este problema no es más prevalente que China, con una población de casi 1.5bn y algunas de las tasas de contaminación más altas del mundo. Pero un edificio espera establecer el punto de referencia para la sostenibilidad ambiental en áreas urbanas: Pearl River Tower, en la ciudad de Guangzhou.

Torre del río Pearl, Guangzhou

A cerca de una de las turbinas eólicas interiores del edificio

Arquitectura dirigida por la sostenibilidad

Pearl River Tower es obra de SOM Architects y sirve como sede de CNTC Guangdong Tobacco Company. Abarca más de 2m sq ft en las historias de 71, y tiene más de 1,000 ft. Con su impresionante estatura, Pearl River Tower se construyó para ser uno de los edificios altos más sostenibles del mundo cuando se completó en 2011.

Muchos edificios energéticamente eficientes dependen de la tecnología "añadida" para generar energía sostenible, como un techo cubierto con paneles solares o ventanas fotovoltaicas. Aquí es donde difiere Pearl River Tower: su propia estructura fue construida para generar energía.

Los aerogeneradores 4 están integrados en el vientre de la torre. El exterior elegante y esculpido del edificio se ha diseñado para conducir el aire a las turbinas, que pueden generar 1m kilovatios hora de electricidad al año. La forma, el ángulo y la dirección de la torre se optimizan a la trayectoria del sol, para producir electricidad a través de células fotovoltaicas dentro de sus fachadas este y oeste.

Interior de la torre SOM Pearl River

El interior de Pearl River Tower está diseñado con ventilación de aire limpio en mente

Una serie de otros elementos de diseño e ingeniería sostenibles, que incluyen una fachada de doble piel (una capa interna y externa), sistema de techo frío, ventilación debajo del piso y recolección de luz natural contribuyen a la generación de energía del edificio. Si bien muchas de estas tecnologías sostenibles se han incorporado a otros rascacielos en todo el mundo, se cree que la Pearl River Tower es la primera vez que se utilizan juntas.

Tecnología de lucha contra la contaminación

La torre es un ejemplo del objetivo de China de reducir la intensidad de las emisiones de dióxido de carbono por unidad de PIB en 2020 por 40-45% en comparación con el nivel en 2005. Pero además de centrarse en el impacto del edificio en su entorno, la torre fue diseñada para combatir el impacto del medio ambiente en los inquilinos.

En lugar de usar ventiladores para recircular el aire viejo, se envía aire fresco a cada piso. Un sistema de ventilación corre debajo de los pisos, donde los difusores de turbulencia traen un suministro de aire exterior fresco al espacio y ayudan a mezclar el aire. Esto luego se filtra y se purifica para mejorar el bienestar de los inquilinos, y el enfoque "de una vez por todas" evita la recirculación de virus.

El sistema de enfriamiento interno de Pearl River Tower también trabaja para mejorar el bienestar de los inquilinos a la vez que ahorra energía. La tecnología de techo radiante utiliza agua corriente para mantener el espacio interno fresco en lugar de las unidades de aire acondicionado costosas y de alta energía. El calor del sol queda atrapado entre la doble capa de la fachada del edificio y se reutiliza como energía para alimentar el edificio.

¿Pueden los rascacielos ser realmente eficientes desde el punto de vista energético?

Hasta ahora, Pearl River Tower ha sido incapaz de alcanzar el estándar de oro de la eficiencia energética: convertirse en un edificio de cero neto.

Sin embargo, su diseño de sostenibilidad primero proporciona un banco de pruebas para las tecnologías que podrían resultar beneficiosas incorporadas en futuros edificios súper altos. Su tecnología de purificación de aire sirve como un ejemplo especialmente fuerte para otras áreas urbanas que buscan enfrentar el desafío de la contaminación.

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