Caroline Bywater

Planificación de la vida de jubilación

Muchos han dicho que la falta de apoyo a las políticas de planificación para la entrega de viviendas para jubilados es uno de los mayores obstáculos que enfrenta el sector, lo que parece extraño, ya que el envejecimiento de la población es algo que puede, con cierta certeza, preverse y, por lo tanto, seguramente planificarse. porque, escribe Caroline Bywater.

A nivel nacional, el Gobierno ha reconocido la necesidad de planificar el alojamiento para la población que envejece. El NPPF se refiere expresamente a la necesidad de considerar el tamaño, el tipo y la tenencia de la vivienda que necesitan las personas mayores, y la guía práctica de planificación nos recuerda que “un lugar saludable… satisface las necesidades de los niños y jóvenes para crecer y desarrollarse, además de ser adaptable a las necesidades de una población cada vez más anciana … ”Sin embargo, todavía un número significativo de autoridades locales no tiene políticas específicas con respecto a las necesidades de nuestra población que envejece. Entonces, ¿qué pueden hacer las autoridades de planificación ahora para responder a este problema?

Lo más obvio es que las autoridades de planificación local deben adoptar un enfoque proactivo para identificar la necesidad y las aspiraciones de viviendas especializadas en su área, y tratar de asignar los sitios para el desarrollo en consecuencia. Por supuesto, mucho dependerá de la demografía en cada caso, pero es vital que se consideren la necesidad y el deseo de una vivienda para jubilados para determinar si esto coincide con lo que se prevé en las políticas existentes y emergentes. Este mensaje también está comenzando a llegar alto y claro en las decisiones de apelación: recientemente se permitió en apelación una solicitud para 133 unidades de vida asistida en un área de excepcional belleza natural, y el inspector descubrió que existían circunstancias excepcionales para justificar el desarrollo en parte porque el área tenía una necesidad insatisfecha inmediata de viviendas de mercado de atención adicional, y el asunto era de “importancia sustancial para el interés público”. Otro plan de residencias de ancianos también ha tenido éxito recientemente en la apelación, esta vez para 222 nuevas viviendas en el centro de una ciudad, y el inspector recordó a la autoridad su deber de “promover la igualdad de oportunidades entre los ancianos y los miembros más jóvenes de la sociedad”.

Otro obstáculo dentro del sistema de planificación es la falta de claridad sobre en qué clase de uso se incluye la vivienda para jubilados y, por lo tanto, si los esquemas propuestos tienen que ofrecer viviendas asequibles. El problema se aplica de manera inconsistente en todo el país, ya que algunas autoridades consideran que las viviendas para jubilados pertenecen a la clase C2, otras a la C3 y algunas la clasifican como sui generis. A menudo, es solo la vivienda C3 la que se requiere para ofrecer una vivienda asequible, aunque en cada caso dependerá de los términos de la política del plan de desarrollo correspondiente.

El reciente fallo del Tribunal Superior de Rectory Homes destacó la confusión que rodea este tema. En ese caso, se determinó que, dado que las casas de retiro podían usarse como 'viviendas' independientes, se aplicaba una política de plan local que requería que se proporcionara una vivienda asequible, independientemente de la clase de uso a la que pertenecieran, pero en otros casos el plan de desarrollo La política puede vincular el requisito de entregar viviendas asequibles a los esquemas C3 únicamente.

El Comité de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local emitió un informe en junio de este año que consideró las reformas propuestas por el Gobierno al sistema de planificación (como se establece en el Libro Blanco reciente). En su informe, el Comité concluyó que “También debe haber apoyo y estímulo para que las autoridades locales proporcionen viviendas especializadas, especialmente para personas mayores y personas con discapacidades. El gobierno debería crear una clase C2R para las comunidades de jubilados a fin de garantizar la claridad en el proceso de planificación. Debería haber una obligación legal de que los planes locales identifiquen sitios para viviendas especializadas”. ¿Podría esto impulsar el mayor impulso del Gobierno central que el sector tanto necesita?

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Caroline Bywater es asociada principal en Mills & Reeve

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Comentarios de los lectores

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Por Evelyn Caswell