Elmsbrook
En el pueblo ecológico de Elmsbrook, las grandes casas sostenibles tienen una prima sobre las nuevas construcciones tradicionales cercanas.

Las casas ecológicas tienen precios más altos, pero solo en algunos casos

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Karl Tomusk

Aunque los compradores de viviendas valoran el respeto al medio ambiente, solo los más ricos están dispuestos a pagar más por viviendas más ecológicas, según la investigación de Savills.

Aproximadamente el 49% de los compradores el año pasado dijo que la eficiencia energética se había vuelto más importante, Savills dijo, pero que esto se tradujo en una 'prima verde' solo en casas más grandes.

Comparando Elmsbrook en Bicester, la primera 'aldea ecológica' del Reino Unido, con un desarrollo tradicional de nueva construcción en las cercanías de Kingsmere, Savills encontró una prima del 8% entre las casas sostenibles entre 1,500-2,000 pies cuadrados.

Entre las casas entre 800-1,000 pies cuadrados, los precios eran solo un 1% más altos en Elmsbrook.

En otro ejemplo, Savills calculó una prima del 19% para las casas 'altamente sostenibles' que miden más de 1,500 pies cuadrados en Seven Acres en Cambridge. Por el contrario, las casas y apartamentos sostenibles más pequeños se vendieron con un 8% de descuento en comparación con otras casas de tamaño similar (aunque esto se debió en parte a que estas casas ofrecían más habitaciones pero menos).

Sin embargo, los hallazgos no establecieron las características ecológicas como la única causa del aumento de los precios de la vivienda. Lucy Greenwood, directora del equipo de investigación residencial de Savills, dijo: "Encontramos que, por lo general, solo hay una prima 'ecológica' para las casas nuevas más grandes, aunque estas primas a menudo se logran como parte de un paquete más amplio de características de alta calidad".

El desafío para medir una posible prima es que solo el 1% de las casas nuevas construidas desde 2011 y las casas vendidas en el último año en Inglaterra y Gales recibieron la calificación A de EPC. Casi todos tenían una calificación de B.

Sin suficiente demanda de viviendas sostenibles, la pregunta para los constructores de viviendas, dijo Savills, es cómo generar demanda y cubrir los costos adicionales de construir estas viviendas.

El informe agregó: "Pero los cambios en la política del gobierno y los incentivos, como las excepciones al impuesto de timbre, podrían usarse para aumentar la demanda, respaldar la entrega y garantizar que estamos en el camino correcto para cumplir con el objetivo de cero emisiones de carbono".

Una de esas sugerencias del Consejo de Construcción Ecológica del Reino Unido es la introducción de un ajuste del impuesto de timbre, lo que les daría a los compradores un descuento por comprar una casa energéticamente eficiente.

Haciendo eco del informe de Savills, el UKGBC dijo que el Reino Unido no tenía los incentivos que necesitaba para empujar a los propietarios hacia viviendas sostenibles o modernizaciones.

¿Están descarbonizando los constructores de viviendas?

A informe Savills separado mostró una presión creciente sobre los constructores de viviendas para que se tomen en serio los ASG, implementen estrategias ambientales e informen sobre su progreso.

Alrededor del 30% de los accionistas de las principales constructoras de viviendas tienen un enfoque ESG y el gobierno planea introducir informes obligatorios de información financiera relacionada con el clima a partir de 2025. Los principales inversores como BlackRock han dicho que requerirán que las empresas divulguen planes climáticos alineados con el Acuerdo de París.

Si bien los constructores de viviendas están adoptando medidas más ecológicas, Savills dijo que el sector necesita "acelerar significativamente" sus estrategias para alcanzar emisiones netas cero y mantener la confianza de sus accionistas.

El informe mostró que las emisiones de Alcance 1 y 2 de los constructores de viviendas enumeradas (emisiones directas de carbono y emisiones de energía comprada) cayeron un 11% por hogar en 2018-19, pero aumentaron un 35% de 2019 a 2020.

"Menos terminaciones en 2020 debido a las interrupciones de Covid-19 han llevado en muchos casos a un aumento en la intensidad del carbono, lo que hace que sea más difícil para los constructores de viviendas reducir su huella de carbono", dijo el informe.

Mientras tanto, informar sobre las emisiones de Alcance 3, las emisiones indirectas de una empresa, ha sido "mucho más limitado e inconsistente" en comparación con los de Alcance 1 y 2, que las empresas están obligadas legalmente a informar.

Pero independientemente de los desafíos de reducir la huella de carbono del sector, la presión para cumplir los objetivos de cero neto solo aumentará en los próximos años.

Y aunque es posible que la mayoría de los compradores aún no exista una "prima verde" genuina, si surge a través de incentivos, los constructores de viviendas también deberán tener en cuenta eso. Hacerlo requiere un enfoque concentrado en las estrategias ESG de hoy.

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