Bild einer Windkraftanlage

NatWest Q&A: Können wir schnell genug grün werden?

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Karl Tomusk

Als Banksponsor der COP26, der UN-Klimakonferenz in Glasgow noch in diesem Jahr, sagt die NatWest Group der Welt, dass sie Nachhaltigkeit ernst nimmt. Durch die Anhängung ihres Namens an die Veranstaltung hat die Bank die Leute eingeladen, sich zu fragen, was sie genau für den Planeten tut.

In den letzten Jahren hat die Bank ihre betrieblichen Emissionen erheblich gesenkt, und zwar zwischen 61 und 2015 um 2019 %. Nachdem sie 2020 durch eine Kombination aus CO2025-Einsparungen und Kompensationen Netto-Null-Emissionen für ihren Betrieb erreicht hat, strebt sie nun an, COXNUMX-positiv zu sein bis XNUMX – in der Erkenntnis, dass die Aufrechnung keine langfristige Lösung ist.

Letztes Jahr hat die NatWest Group das Klima als eine der „Säulen“ ihrer zielgerichteten Strategie bezeichnet. Als Teil davon hat sein Entrepreneur Accelerator – der seit etwa fünf Jahren läuft und 129 Millionen Pfund an Investitionen für kleine Unternehmen gesammelt hat – seinen Fokus verlagert und 25 % seiner Plätze für Start-up-Unternehmen reserviert, die einen Klimafokus haben.

Unterdessen unterstützt die NatWest Group über das Innovation Gateway Unternehmer, indem sie ihre Ideen und Erfindungen in den Gebäuden der Bank testet und mit Partnern wie Tesco und Nottingham City Council teilt, was funktioniert und was nicht.

PlaceTech sprach mit Allan Wickham, Head of Property Specialist Services, und Lesley Holloway, Head of Environmental Delivery, der NatWest Group über die Beteiligung der Bank an der COP26, die Herausforderungen bei der Reduzierung der betrieblichen Emissionen und ihre Rolle bei der nachhaltigen Innovation.

Was hat das Engagement der NatWest Group an der COP26 motiviert und welche Verantwortung sehen Sie für die Bank im Rahmen ihrer Sponsorenrolle?

AW: Wir waren der Meinung, dass wir bereits viel getan haben, um unsere Kunden zu unterstützen und Großbritannien beim Übergang zu Netto-Null zu helfen, aber wir haben auch erkannt, dass die Klimaherausforderung nicht etwas ist, das Sie alleine bewältigen können.

Um echte, dauerhafte und nachhaltige Veränderungen herbeizuführen, müssen Sie partnerschaftlich zusammenarbeiten. Die COP26 ermöglicht es uns also, unser Engagement als zweckorientierte Bank zu demonstrieren und ein bevorzugter Partner für andere Organisationen zu werden, die diese führende Rolle bei der Beschleunigung des Übergangs spielen möchten.

LH: Es ist mir so wichtig, dass wir mit gutem Beispiel vorangehen, und die COP26 ist eine Gelegenheit für uns, unseren Kunden zu zeigen, dass wir mit gutem Beispiel vorangehen. Wir verlangen von ihnen nichts, was wir als Organisation nicht selbst tun wollen.

Es wäre sehr schwierig, mit unseren Hypothekenkunden glaubwürdig über die Energieeffizienz zu Hause zu diskutieren, wenn unsere eigenen Gebäude schlechte EPC-Bewertungen hätten.

Was ist die größte Hürde, um Emissionen im eigenen Betrieb zu reduzieren?

Allan Wickham NatWest

Allan Wickham, Head of Property Specialist Services bei NatWest

AW: Ich denke, die größte Herausforderung aus meiner Sicht ist: Können wir schnell genug handeln?

Die Erde hat noch ein Kohlenstoffbudget von etwa 400 Gigatonnen – sobald wir diese 400 Gigatonnen erreicht haben, haben wir definitiv 1.5 Grad [Temperaturanstieg] überschritten. Das gibt uns ungefähr sechs Jahre, um wirklich etwas zu ändern.

Wenn Sie in der Vergangenheit eine Netto-Null- oder COXNUMX-Reduktionsstrategie verfolgt hätten, hätten Sie die Dinge nacheinander getan. Die meisten Best Practices besagen, dass Sie Ihre COXNUMX-Emissionen auf die De-minimis, und erst dann sollten wir überhaupt über eine Kompensation nachdenken. Mein Argument in Bezug auf unsere Operationen ist, dass Sie diese gleichzeitig durchführen müssen.

Sie haben drei Hauptaktivitätsgruppen: Sie haben Ihre Verbrauchsreduzierung; wo keine Verbrauchsreduzierung möglich ist, muss eine möglichst effiziente Alternative beschafft werden. Und wo Sie eines von beiden nicht tun können, müssen Sie sich mit dem Offsetting befassen.

LH: Unseren Konsum zu reduzieren wird immer schwieriger, aber nicht unmöglich. Natürlich haben wir uns schon seit einigen Jahren darauf konzentriert und die Quick Wins und das gute Housekeeping gemacht – wie alle anderen auch.

Jetzt geht es wirklich darum, welche neuen Ideen, neuen Aktivitäten wir unternehmen können.

AW: Wir beziehen 100 % erneuerbare Energie in Großbritannien und Irland. Das beschaffen wir bis heute von einem bestehenden Markt, das trägt also nicht zur Kapazitätssteigerung bei. Mit dem Abschluss eines Stromabnahmevertrags ermöglichen wir einem Dritten, in neue Solarparks zu investieren. Und wir werden daraus 30 % unseres aktuellen britischen Energiebedarfs decken.

Wenn Kompensationen idealerweise nach Emissionsreduktionen erfolgen sollten, warum kompensieren Sie dann jetzt?

AW: Wir wissen, dass Kompensation keine langfristige Lösung ist. Der Grund, warum wir es für angemessen hielten, jetzt mit dem Offset zu beginnen, ist, dass wir meiner Meinung nach keine Zeit mehr haben, dies nacheinander zu tun.

Offensichtlich die Reduzierungen durchführen und dann die De-minimis ist das Ideal. Aber ich denke, das wird angesichts der Zeitskalen, die wir haben, um mit einer globalen Klimakrise fertig zu werden, ziemlich herausfordernd.

Deshalb haben wir sehr darauf geachtet, dass alle unsere Offsets glaubwürdig sind. Wir haben Sequestration Credits ausgewählt, weil wir sicherstellen wollten, dass wir COXNUMX einfangen. Wir haben sichergestellt, dass sie Goldstandard oder gleichwertig sind.

Sie sehen Kredite, die ein paar Pfund pro Tonne kosten, und Sie fragen sich, wie sie hergestellt werden und wie viel sie erreichen. Wir haben versucht, das glaubwürdigere Ende des Marktes auszuwählen.

NatWest gehörte bereits 2014 zu den Gründungsmitgliedern von Innovation Gateway. Welche Rolle spielt die Bank und was hat sie ursprünglich inspiriert?

AW: Innovation Gateway sammelt neue Ideen. Das haben wir in der Vergangenheit bei einer Herausforderung im Stil von Dragon's Den getan. Wir haben uns Herausforderungen in Bezug auf Energieerzeugung, Wasserverbrauch, Reduzierung und ähnliches gestellt.

Die Innovatoren kommen dann zu uns und pitchen ihre Ideen. Wir wählen diese Ideen aus und führen kostenpflichtige Testversionen in unserem [Immobilien-]Portfolio durch. Es war uns wichtig, bezahlte Testversionen durchzuführen, weil wir wollten, dass es wirtschaftlich korrekt ist und diese Organisationen verstehen, wie es ist, in größeren Organisationen wie uns zu arbeiten, ihnen beim Wachstum und der Entwicklung ihrer Geschäftsmodelle zu helfen und sie zu helfen Sie uns, neue Ideen zu bekommen.

Was wir herausgefunden haben, ist, dass wir im Jahr 2015 bei Umweltzielen einen ziemlich altmodischen Ansatz verfolgt hatten. Wir haben unseren Energieverbrauch in den drei Jahren zuvor um 15 % gesenkt, und in den drei darauffolgenden Jahren haben wir unseren Energieverbrauch um 15 % gesenkt.

Es kam zu einem Punkt, an dem wir sagten: „Nun, das ist ein bisschen altbacken, und wir haben ziemlich viele der niedrig hängenden Früchte gesammelt. Wir haben einen Großteil der heute verfügbaren Technologie eingeführt. Wir haben diesen sich wiederholenden Zyklus der Energiereduzierung durchlaufen. Wie machen wir jetzt einen Sprung nach vorne? Was machen wir anders? Was machen wir innovativ?“

Im Laufe der Jahre haben Sie über Innovation Gateway mit einer Reihe anderer Partner zusammengearbeitet, darunter Heathrow Airport, Nottingham City Council und Tesco. Woher kamen diese Partnerschaften?

AW: Was uns sehr schnell klar wurde, war, dass die NatWest Group allein wahrscheinlich ein limitierender Faktor war. Es gibt nur so viele verschiedene Ideen, die eine Organisation einbringen, ausprobieren und umsetzen kann, um sie umzusetzen. Und einige der Ideen, die wir sahen, waren großartige Ideen, aber sie passten einfach nicht ganz zu uns als Organisation.

An diesem Punkt entwickelte sich Innovation Gateway und wir begannen, andere Partner einzubeziehen. Es gab uns mehr Einfluss, um die Ideen untereinander zu testen und zu teilen, was funktioniert und was nicht.

Können Sie einige Beispiele für Erfindungen nennen, die aus dem NatWest Climate Accelerator-Programm hervorgegangen sind?

AW: Wir investieren in ein Kit namens SolarisKit. Dies ist eine tragbare Solarwärmelösung, die hauptsächlich für Entwicklungsländer entwickelt wurde, da es sich um eine kostengünstige Flat-Pack-Lösung handelt, die Sie vor Ort aufbauen.

Wir überlegen, es in einem unserer Gebäude in Schottland zu testen. Ich denke, wenn Sie eine Solarheizung in Schottland zum Laufen bringen können, können Sie sie überall zum Laufen bringen!

ThermaFY ist ein wirklich interessanter. Sie haben eine superintelligente Software entwickelt, kombiniert mit einem kleinen Kit, das an ein Mobiltelefon angeschlossen wird, um Wärmebilder zu erstellen. Mit dieser digitalen Technologie können Sie also im Wesentlichen die Energie Ihres Hauses überwachen. Sie können Ihrem Haus eine detailliertere EPC-Bewertung sowie einen Bericht über verschiedene Möglichkeiten zur Verbesserung der Energieeffizienz Ihres Hauses liefern.

Was sind Ihre nächsten Klimaziele nach der COP26?

AW: Wir sind kürzlich der Net Zero Banking Alliance beigetreten. Die wichtigste Verpflichtung dahinter besteht darin, unseren Übergang zum Erreichen von Netto-Null für unsere Finanzemissionen bis 2050 fortzusetzen. Was dies für unseren eigenen Betrieb bedeutet, möchten wir Netto-Null als Minimum halten und suchen um bis 2025 zu einem positiven Klima zu gelangen. Was wir darüber hinaus tun werden, erwarte ich, dass wir einen neuen innovativen Weg finden, um diesen Weg fortzusetzen. Wir versuchen auf jeden Fall, diese Dynamik beizubehalten und mit gutem Beispiel voranzugehen

LH: Wir arbeiten mit unseren Lieferanten zusammen, daher bitten wir sie derzeit, eine Bewertung vorzunehmen, damit wir verstehen können, was in unserer Lieferantenbasis passiert: welche Ziele oder weiteren Schritte wir unternehmen müssen.

Es ist noch ganz am Anfang, aber ich würde sagen, dass für uns in unserem eigenen Betrieb die Zusammenarbeit mit unseren Lieferanten und unseren Lieferantenzielen wahrscheinlich das nächstgrößte für uns ist.

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